enero 2010

Primark y Argos en Londres

La tarde del miércoles decidí volver a escaparme al Primark que hay en Oxford Street, cerca de la parada de metro de Marble Arch para hacer las últimas compras para mi habitación. Luego mirando la proximidad de un Argos por la zona decidí también comprarme una silla decente de escritorio y no la silla de cocina que tenia en mi habitación y me destrozaba la espalda.

Pues nada, DLR hasta Canary Wharf, de allí con la Jubilee Line hasta Bond Street y transbordo (por vago) de una parada hasta Marble Arch en la Central Line.

Ya estamos en delante del Primark, segunda planta, sección hogar y a comprar unas sábanas de repuesto para el nórdico para cuando decida lavarlas y ya que estamos un cesto para la ropa sucia. Barato barato… Primark es lo que tiene, bueno bonito y barato.

Salgo y pongo rumbo hacía el Argos que estaba a unos 10 minutos andando más o menos, empieza a llover, ¡como no! Una vez en la tienda a mirar el catálogo (Para los que no sepáis como funciona el Argos, comentaros que todo va por catálogo por lo que el producto solo lo ves en foto. Luego pagas y ellos te lo traen del almacén). Total que me encapriche se una silla de escritorio de estas con ruedecitas y asiento ajustable por 13 libras… y ya puestos pues me cogí una papelera también.

Maldita la hora que decidí comprar todo eso. El paquete de la silla pesaba ya 6 Kilos, la papelera no tanto pero abultaba demasiado… y luego todo lo que llevaba ya del Primark. En fin una odisea llevarlo a casa. Aún no me explico cómo lo conseguí y si os soy sincero más de una vez pensé en abandonar la papelera por ahí porqué no podía con todo. Un sufrimiento no os digo más.

Evidentemente al día siguiente con agujetas en los bíceps…

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Hacer la compra en Londres

En una ciudad tan cara como lo es Londres hacer la compra puede ser un tarea complicada porqué veremos como el ticket sube a una cantidad importante sin apenas haber comprado nada sino lo hacemos teniendo en cuenta algunos detalles.

Ahí dejo mis consejos por si a alguien les sirven:

  1. Comprar lo justo y necesario en las tiendas “Off license” de nuestro barrio, porqué los precios son realmente abusivos. Sólo os lo recomiendo si estáis en apuros.
  2. Ante la posibilidad de ir a hacer las compras a un Tesco o un Sainsbury ir siempre a éste último que es algo más barato.
  3. Tanto si váis al Tesco como al Sainsbury… mirad las etiquetas amarillos y comprad los productos en oferta, no os recomiendo mirar las marcas sinó los precios.
  4. Si váis a última hora cuando queda poco para que cierren los supermercados, los productos que estan a punto de caducar los bajan bastante de precio. Por lo que si no os importa hacer la compra a diario, seguro que os ahorráis unos cuantos pounds.
  5. Si os queda cerca alguna tienda “PoundLand” intentad hacer la compra allí, tienen casi de todo y casi todo a 1 pound.

Y nada, si sabéis algún truco más… contádme por favor, que hacer la compra es complicado!

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Clases y más clases de inglés

La mañana del martes me quedé en casa acabando de arreglar unas cosillas y ya por la tarde había quedado media hora antes de las clases gratuitas de inglés con un profesor en prácticas para que él hiciera un trabajo imagino y para que yo mejorara el idioma.

A eso de las 17.20 salí de casa dirección Canary Wharf para llegar a Bond Street a tiempo y no quedar mal con el profesor. Pues maldita desgracia la mía que se había estropeado un tren y la estación estaba a rebentar de gente, coincidía con la hora de que muchos de las oficinas de la zona plegaban de trabajar, pues nada me tuvieron como 35 min encerrado en la estación esperando a que arreglaran la avería (en verdad tuvieron como a 2 o 3 mil personas allí, era algo agobiante, había cerrado las puertas para que no se llenara más incluso).

Obviamente llegué tarde a mi cita con el profesor pero a tiempo para las clases que empezaban a las 18,30. No vi a Abu por ningún lado (mi profesor) y me dio por pensar que igual me estaba esperando en la cafetería dónde habíamos quedado a las 18. Total que empiezan las clases y llega como media hora tarde el y según me comenta ha sido porqué estaba enfermo pero yo creo que también se quedó encerrado por los retrasos del metro.

Jesús si que estuvo charlando con una profe y al principio se bloqueó un poco y no le salían las palabras según me contó pero bueno eso nos pasa a todos hasta que no afinamos el oído pensamos únicamente en inglés. Tras 10 minutillos de calentamiento esta resuelto.

Por mi parte yo quedé para el Jueves con mi profesor, a ver si esta vez había más suerte.

Al salir de las clases íbamos a ir a un intercambio de Inglés-Español que hacían cerca de Oxford Street en un pub, la dirección es: The Cock , 27 Great Portland Street, London W1W 8QG, pero la noche anterior Ale me comentó que ellos iban a otro pub con los de su antigua academia Callan y se reunían para hablar, así que allá fuimos. El bar se llama Green Man y la verdad es que está muy bien, siempre tienen los deportes puestos y las pintas a 1,99 pounds.

Total una vez allí acabamos siendo: Un madrileño, una chica de Brigthon, un gallego, un vasco, una chica de cartagena y uno de barcelona (yo)… que menos inglés teníamos todas las lenguas de España jajaja. Y nada estuvimos hasta que cerraron y para casa (no era tan tarde… que aquí te cierran a las 23.00).

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Casa en Londres

La noche del domingo fue la primera en que dormí ya en mi casa de Londres. Estoy cerca del destrito financiero de Londres, “La City”, bien comunicado y en zona 2 de la linea de metro.

Pues nada dormí como un campeón tras un duro fin de semana de tursiteo y nada más levantarme tocó hacer limpieza y acabar de instalarme. Organizar los cajones, hacer la cama, sacar todas las cosas de la maleta, configurar la wifi (muy importante), pasar la aspiradora (típica moqueta que te encuentras en casi todas las habitaciones de Londres), dar una vuelta por el barrio para comprar algo de comer para ese mismo día y por fin poner mi primera lavadora.

Con los compañeros de piso, bien. A penas coincidimos por horarios de trabajo y por mis clases de inglés pero no tuvieron ningún problema en dejarme suavizante para lavar la ropa y se esforzaron por entenderme cuando les pregunté donde podía ir a hacer la compra. Digo esto porqué son de habla inglesa y aunque me irá bien para hacerme con el idioma, la falta de confianza y los problemas de comunicación no ayudan mucho, almenos al principio.

Y nada, poco más pasó el lunes… bueno si que conseguí ir a hacer la compra (cogiendo el DLR dos paradas hasta Canary Wharf) en un Tesco enorme dónde prácticamente puedes encontrar de todo a un precio razonable si lo comparas con las tiendas de barrio Off License, dónde te clavan bastante.

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Fin de semana en Londres

Estos últimos días que llevo sin escribir han sido bastante agetreados. Creo recordar que fue el jueves cuando Jesús encontró trabajo en Londres, Bono trabajo y alojamiento en Braintree y yo por fin encontré una habitación en Londres.

Fue un día redondo para todos y mientras Jesús y yo por la tarde nos tomábamos una cerveza para celebrarlo, Bono hacía lo mismo pero en Braintree, un pueblecito a 40Km de Londres.

El fin de semana fue rápido e intenso, recibí una visita muy esperada y estuvimos haciendo el turista 48 horas non-stop como aquel que dice. Para ser una primera visita creo que lo “más importante” de la ciudad lo vimos. Sino recuerdo mal viernes tarde tocó… London Eye y zona Waterloo, Westminster Palace, Big Ben y Westminster Abbey. London y Tower Bridge (aquí nos tocó andar un poco ya que confundí el Tower Bridge con el London Bridge X_x). El mismo día también paseamos por Oxford Street, Picadilly Circus y el Soho.

Sábado: Paseo por Hyde Park viendo patos y ardillas hasta llegar al Albert Memorial para luego ir al Natural History Museum (mi recomendación es que si váis un sábado… que seáis de los primeros en entrar porqué luego se forman unas colas importantes, ya que los de la entrada te registran el bolso/mochila en busca de objetos peligrosos). Al salir del museo creo que fuimos dirección Candem Town dónde nos comimos un trozo de pizza y un plato de pasta sentados en unas motos muy graciosas. La única pega que le puedo poner es que la parada de metro estaba cerrada y nos tocó andar un poco, pero este mercadillo es 100% recomendable. Y ya si váis no dejéis de entrar en la tienda Cyber-Dog, para flipar!

Luego por la tarde también nos pasamos a dar un vistazo por Covent Garden luego de compras al Primark de Marble Arch… que a pesar de que ya tenía piso aún no había acabado con la mudanza de tanta maleta y me faltaba por comprar sábanas y cosas varias que se encuentran en Primark a precio casi regalado.

Domingo acabamos llegando con suerte al cambio de guardia en el Buckingham Palace, nos subimos en un autobús hasta Picadilly y luego fuimos en metro hasta Notting Hill para ver por encima en Portobello Market.

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Clases de inglés en Londres

Este martes fue un día prácticamente dedicado al aprendizaje y refresco de mi olvidado inglés. En Londres, existen varias academias gratuitas de inglés en la que dan las clases futuros profesores que están en formación. Esto viene bastante bien al principio ya que al ser la vida tan cara aquí, cualquier ayuda es buena que te puedan dar es bien recibida.

Después de desayunar y conectarme un rato a Internet y mandar 40 mil correos en busca de un alojamiento aceptable fui a la academia de St. Giles en Russell Square junto con Bono. Hay que estar una hora antes para coger el ticket y poder entrar a clases. En la cola ya te das cuenta que los españoles por Londres son muchos y que aprovechamos cualquier cosa que sea gratis.

Una vez con el ticket, un buen bocadillo en el Sub-Way y a comerlo a un parque cercano del British Museum. No es plan de comerlo otra vez dentro así por la cara (aunque se esta calentito y es gratis). El resto de los españoles, le echan más morro y se meten con todas las bolsas del Tesco a comer en el Starbucks.

Las clases de St. Gilles son prácticamente de gramática y aunque me va bien para refrescar no ayuda mucho para hablar durante el día a día. Al acabar las clases a las 16.00 había que hacer tiempo para las otras clases en Shane Global Language Centre (en Bond Street). Pues nada, valientes como somos nos vamos andando para ahorrarnos algo en la Oyster card y después de una hora andando llegamos.

Nos encontramos con Jesús. Aún queda una hora para empezar las clases y lo acompañamos a dejar algunos curriculums.

Las clases en Shane Global están más orientadas al speaking (hablar) y se nos pasan las dos horas en un momento. Para ser la primera clase estoy muy contento de como fue y espero que así siga. Por cierto también había españoles por ahí, a parte de bastantes franceses, brasileños y otras nacionalidades. ¡Mañana más!

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Un lunes en Londres

Hoy es lunes y ya hace una semana que aterricé en Londres. Me pensaba que encontrar un sitio decente para vivir sería algo más fácil de lo que está siendo. Esta mañana iba con Bono a ver un piso en la zona 2, Holloway Road, cerca del estadio del Arsenal. La cosa pintaba bastante bien: 2 habitaciones dobles, lavabo y ducha separados, un gran salón, cocina equipada, calefacción, doble acristalamiento… balbalbllaala.

Total que al no tener referencias, no estar trabajando, no tener cuenta bancaria, etc. Pues tendríamos que dejar 2 meses de depósito (unas 1.200 libras el mes) más otro de anticipo, más 250 más de pago a la agencia, más las bills (¿facturas?): luz, agua, gas… aproximadamente 100 libras más al mes. Mas contratar Internet, comprar ropa de cama… la comida para ese mes y el transporte. TOTAL imposible de pagar casi el primer mes. ¡Una locura! Sin olvidar el año mínimo de contrato…

Pues nada luego por la tarde fuimos a la academia de clases de inglés gratuitas en St. Giles (hay que estar una hora antes que empiecen las clases para recoger el ticket y poder entrar), fui con Bono y Jesús (ellos ya tenían el carné y yo justo me lo hice al momento). Luego como quedaba una hora para las clases fuimos al Tesco a comprar algo de comida para el momento y tras preguntar a otro grupo de españoles donde se lo iban a comer… nos fuimos al British Museum, que es gratis, a comer… ya que ahí dentro no hace frío…

Las clases fueron bastante bien para desoxidar mi gramática y agudizar mi oído. Luego acompañé a Bono a que se cambiara de albergue (en el que esta por el momento Jesús) y luego de vuelta al hotel para seguir buscando más pisos, aunque ahora ya busco habitaciones en pisos… por lo que no hay que dejar tanto dinero de fianza ni ponen tantas pegas, en fin, ¡espero tener suerte!

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12 horas paseando por Londres

Después de desayunar y enviar tropecientos e-mails en busca de un sitio para vivir aquí en Londres, voy a dar una vuelta por Liechester Square donde a la una he quedado con Jesús para ir juntos a Russell Square a informarnos a ver si nos tienen que hacer el carné antes de coger el ticket y así empezar ese mismo día con las clases de inglés gratuitas (en St. Gilles).

Liechester Square me gustó mucho, aunque no estuve un buen rato para verlo en profundidad, está llena de teatros, bares, restaurantes y algunas tiendas de ropas. Es un sitio céntrico y bonito para pasear. Total, que me vuelvo al metro dirección Russell Square dónde había quedado y después de esperar un ratillo aparece y vamos a preguntar. Por desgracia, el portero simpático de la puerta nos dice que aunque las clases son a la 13,45 allí tenemos que estar 1 hora antes para que nos hagan el carné, y al ser la una y diez, como que no.

Pues nada, decidimos ir a dar un vistazo al British Museum que queda ahí al lado. Al no ser muy de museos ninguno de los dos, en 15 o 20 minutos ya estábamos fuera después de quedarme un rato impresionado por la gran cúpula del museo y visitar las culturas chinas y egipcias.

Más tarde volvemos a la otra academia, la de Bond Street, para que haga el test y se apunte Jesús que ayer a cada uno nos dijeron una cosa diferente. Hoy no sería una excepción ya que, a pesar de a mí el día anterior haberme dicho que empezaba el 19 de enero, ahora resulta que nos llamarán para confirmar puesto que parece que hay una lista de espera. De momento, ya tienen nuestras 30 libras de fianza, ¡será posible!

Como este es un día muy largo, resumo: después de allí dimos un vistazo por Covent Garden, muy bonito por cierto. Luego comimos algo en el metro y volvimos a Picadilly a recoger a Bono. El pobre estaba durmiendo cuando lo llamé. Tras las presentaciones, de vuelta al metro y para Candem Town: precioso, bonito, diferente, genial. Los establos me encantaron. Luego nos tomamos una cerveza (Jesús me debes 3,80 pounds acuérdate si lees esto, que ya sabes cómo son los catalanes jajajaj).

Después nos dividimos y acabé por Brixton y cenando en el Soho, otra zona genial.

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Visitando mi primer estudio

Llegaba con tiempo, era la 1.15pm y tenía visita para las 3pm. Pero antes tenía que encontrar Talbot Square que era dónde estaba la ratera el estudio. Pues bien según las indicaciones estaba a pocos minutos entre la estación de metro de Paddington y la de Lancaster Gate, ¡pues no había manera de encontrarlo! Si es que tengo comprarme un callejero… a ver si tomo nota de los consejos que me dan…

Por qué ni tan si quiera los propios ingleses saben donde están sus calles, les preguntas y andan más perdidos que tú. Total que después de andar y conocerme la totalidad de la zona, me cruzo con un buen hombre y su camioneta de reparto. Lo paro y muy amablemente le pregunto por Talbot Square y aunque no sabe dónde está, saca su Iphone, busca en Google Maps y me dice: “Ves, estamos aquí y dónde tu vas está la primera a la derecha, luego pasas la carretera giras a la derecha y ya lo verás”. Por si me quedan dudas pone el Google Street View. ¡Pero qué gente más maja! No hago más que cruzarme con buenas personas, espero que todo siga igual.

Total que lo encuentro fácilmente y una vez localizado voy a comer… Spaggethi a la carbonara tocaba hoy y una Coca Cola, ya no quiero más agua.

Se acerca la hora y la chica de la agencia me llama para confirmar la visita, nos vemos a las 3pm en la puerta, el edificio y la zona son geniales. La chica es muy simpática, francesa y me da conversación para practicar mi inglés. Total, que luego el estudio era una ratera de unos… ¿7 metros cuadrados? No sé si muchos más pero era la cosa más pequeña que había visto nunca. Le digo que nanai y me dice que tiene otro por aquí cerca pero algo más caro, ya sea por verlo vamos para allí, este estaba bastante mejor en cuanto a tamaño pero el precio me tira para atrás además que estará libre a partir del 5 de febrero y yo empiezo a necesitar algo para ya!

Así que si alguien sabe de algún estudio o piso de una habitación en condiciones, que me lo diga… please.

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Free English Lessons

Una vez tenía mis botas compradas, quedaba tiempo para comer y un poco más para visitar mi primer estudio cerca de Paddington y Lancaster Gate.

Pues nada en vista que en un principio hoy tenía planeado ver si me podía apuntar a las clases gratuitas de inglés en St. Gilles (Russell Square) pues decido ir a ver otra escuela candidata de la que ya os hablé en el post de Free ESOL, Shane Global Languages Centres, en el número 59 de South Molton Street W1K 5SN.

Pues bien me presento y me confirman que si tienen las clases gratuitas de las que hablaba, simplemente hay que hacer un pequeño test de 15 preguntas de gramática para ver en qué grupo te ponen:

  • Elementary / Pre-Intermediate
  • Intermediate
  • Upper Intermediate

Y dejar una pequeña fianza de 30 libras (solo aceptan efectivo) que te devuelven una vez finalices el curso (si te pierdes más de 3 clases olvídate de la fianza). Para que te la devuelvan tienes que llevar el recibo, si no lo tienes, tampoco te devuelven la fianza y la recuperarás 2 semanas después de finalizar el curso. Ese debe ser su negocio me parece a mi… gente que empieza a trabajar y se salta más de 3 clases o bien gente que pierde el recibo y todos aquellos que se olvidan de ir a por la fianza 2 semanas después de acabar el curso.

Pues nada, que empiezo el martes 19 de enero las clases en horario de tarde, ¿quién se apunta?

Por cierto que los horarios son:

  • De lunes a viernes de 2pm – 4.15pm (El curso dura un mes)
  • Martes y jueves de 6.30pm – 8.30 pm (El curso dura 10 semanas)
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