Inglés

Cinco razones para estudiar inglés en Londres

Londres es europea, multicultural, cosmopolita, emblemático de un idioma que hoy se habla en todo el mundo.  Por eso, en el mismo momento en que bajéis de uno de los vuelos low cost que a diario llegan a esta ciudad comenzaréis a vivir una experiencia de vida que os transformará.

Razón # 1: Orígenes del idioma.

El inglés prácticamente nació en estas tierras para luego extenderse a otras partes del mundo. A donde sea que vayáis, la gente reconocerá el acento británico, con todas las imágenes que el inglés británico evoca en el imaginario de la gente. Además, estando en Londres podréis viajar a los alrededores y apreciar varios acentos y dialectos (mucho más diferenciados que en Estados Unidos) lo que enriquecerá vuestro aprendizaje.

Razón # 2: Diversidad cultural.

Londres es lo que comúnmente se llama un mosaico de culturas. Comunidades de muchas partes del mundo se han establecido aquí, lo que hace que podáis recorrer la ciudad y descubrir barrios con identidades y ritmos propios. En Londres, también tendréis la oportunidad única de haceros amigos con chavales de vuestra edad que llegaron aquí para trabajar, estudiar o viajar. En esta inmensa ciudad no os sentiréis perdidos por ser extranjero.

Razón # 3: Cercanía a otros países europeos.

Quizá mientras estéis estudiando inglés, querréis tomaros vuestras mochilas y lanzaros a descubrir más del país y de Europa. Estando en Londres es muy fácil porque podéis tomaros cualquiera de sus trenes o colectivos y recorrer el Reino Unido en viajes de fin de semana, o aventuraros al continente y conocer otros países que os abrirán un abanico de culturas y experiencias diferentes. De paso, ¡seguiréis practicando vuestro inglés con otras gentes!

Razón # 4: Infinidad de cosas que hacer y para ver.

Londres es como un gigante. Deberéis planificar muy bien qué hacer y a dónde ir cada día durante vuestro tiempo libre. Parques, palacios, monumentos, museos, iconos para el turismo, pubs, tiendas comerciales, mercados, rarezas… Imposible pensar todo lo que Londres os ofrecerá. Pero sin duda, mientras estudiáis inglés aquí, podréis hacer de cada día uno diferente andando los mejores rincones de la ciudad.

Razón # 5: Escuelas de idiomas reconocidas en el mundo

Las escuelas de inglés más prestigiosas están en la sorprendente Londres. Podréis elegir la escuela que más se adapte a lo que buscáis. Todas tienen años de experiencia y sabrán ofreceros el mejor programa y los mejores consejos sobre la vida londinense. ¡Y conoceréis a estudiantes de todas las partes del mundo!

Aprender inglés en Londres es además la mejor oportunidad para acercaros a su gente, a su manera de ver y pensar el mundo y su cultura. Os encantará entablar amistad con los ingleses.

Armad ya vuestro programa de estudio y tomad alguno de los vuelos baratos a Londres para comenzar una experiencia intercultural que recordaréis para siempre.

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¿Qué es el IELTS?

Muchas de las academias de inglés que encontramos en Londres nos ofrecen el método Callan, General English y IELTS. La mayoría ya conoce los dos primeros, pero, muchos de vosotros os preguntaréis ¿qué es el IELTS?

Pues bien, las siglas corresponden a: International English Language Testing System. Se trata de un examen diseñado para evaluar la idoneidad de los usuarios no nativos de Inglés para realizar un curso académico (por lo general en la universidad) llevó a cabo en Inglés.

El IELTS es un requisito de entrada a universidades de Gran Bretaña, Australia, Nueva Zelanda y Canadá además de muchos programas de secundaria, formación profesional y la formación en esos países, y se está convirtiendo cada vez más aceptados por instituciones académicas estadounidenses.

IELTS es también aceptado por muchas organizaciones profesionales, incluyendo el Reino Unido Consejo Médico General y el Ministerio de Defensa británico y el Servicio de Inmigración de Nueva Zelanda, el Departamento Australiano de Inmigración, Asuntos Multiculturales e Indígenas, el Consejo Médico de Australia.

Así pues os recomiendo obtener la certificación IELTS si tenéis pensado cursar estudios universitarios fuera de vuestro país. La página oficial es ielts.org.

Si queréis material para preparar vuestra certificación en IELTS no dudéis de dar un vistazo a testvocabularioingles.com en la sección de descargas.

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Diferentes acentos ingleses

A la hora de aprender inglés, uno de los factores más determinantes para entender a la gente es entender su acento. Dependiendo de que parte de Reino Unido sean, más o menos nos costará entenderlos.

Aquí os adjunto un vídeo para que os hagáis a la idea de como suena el inglés dependiendo de que zona o país sea la gente que lo habla. De esta manera también podréis ver como suena vuestro inglés y lo difícil que puede ser para una inglés entenderos.

Os aviso, que si viajáis a Londres os encontraréis con la mayoría de estos acentos. Por este motivo, la gente no acostumbra a recomendar Londres como un buen lugar para aprender el idioma.

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Método Callan en Londres

Hay varios métodos para aprender inglés en Londres cómo ya he comentado en otros posts. Los tradicionales a base de gramática, academias gratuitas… y el método Callan.

Para los que no conozcan éste método os diré que consiste básicamente en hablar, el profesor hace preguntas y tu las respondes. Funciona a base de pregunta-respuesta. La clase consta de 4 partes: Pregunta-respuesta,  reading, listening y writing.

Cuándo vayas a pedir información te dirán que te ofrecen 3 de clases gratuitas para que veas si realmente te gusta su método o no, con la posibilidad de no pagar nada si no te gusta. Luego si te quedas, evidentemente te tocará pagar esas clases. Antes de apuntarte te harán una prueba para saber tu nivel (normalmente te la darán para el día siguiente a no ser que vayas con tiempo, las pruebas son a las 12,30 y a las 16,30), que consiste en lo mismo, pregunta-respuesta.

En la academia en que estoy yo (la de Covent Garden) tienen varios horarios, también los podéis ver en su página web:

  • 8.30 – 10.30
  • 10.30 – 12.30
  • 12.30 – 14.30
  • 14.30 – 16.30
  • 16.30 – 18.30
  • 18.30 – 20.30

La primera hora de la clase es repaso de la materia del día anterior y la siguiente es temario nuevo.

En cuanto a los precios, 30 pounds de gastos administrativos (a mi me lo dejaron en 15, precio reducido) y luego ya depende del número de horas que hagas a la semana y cuantas semanas pidas (contra más semanas cojas de golpe, mejor será el precio).

Nº weeks 5h pw 10h pw 15h pw 20h pw
1 31 62 86 120
2 61 121 166 233
3 88 177 244 342
4 115 229 316 441
5 139 277 382 534
6 168 317 437 611
7 175 352 484 678
8 192 384 529 740

Para saber más detalles consultar en su página web

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Mejorando el inglés

El pasado martes al acabar las clases gratuitas que hago en Bond Sreet, Abu, mi profe que me tuvo cerca de 25 minutos al teléfono no hace mucho hablando en inglés me dijo que mi speaking había mejorado bastante y que mi oído cada vez se iba afinando más y más.

Me dio unas fichas con ejercicios de gramática para que practicara y me preguntó si las había acabado. Realmente me parecieron bastante simples (es lo que tiene entrar en el nivel pre-intermediate) y así se lo dije. Me comentó que Lunes y Miércoles el no tenía nada que hacer y que si quería practicar el idioma o tenía dudas le llamara. Estupendo.

Por otra parte me comentó que en la web de la BBC también puedes aprender y mejorar tu inglés, por lo que ayer le estuve dando un vistazo y aquí os dejo algunos de los enlaces que más me han llamado la atención:

He seguido buscando material para que me ayude a mejorar el idioma y he encontrado con Test de Vocabulario Inglés una web bastante completa en la que si nos registramos tendremos acceso a test de vocabulario personalizados por categorías de palabras, podremos hacer test de errores, seguir nuestra evolución y además tienen una gran recopilación de vídeos didácticos que corren por YouTube, algunos de ellos pertenecen a los siguientes canales:

Aunque no venga a cuento con el post deciros que mis compañeras de pisos están muy contentas por lo bien que he limpiado el piso y que soy el chico que mejor lo ha hecho en todo este tiempo! Y nada, espero que os gusten los enlaces que os he puesto y que si conocéis alguno más me lo hagáis saber mediante vuestros comentarios.

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Hablando en inglés

La tarde del jueves fue algo entretenida. Tenía clases de inglés a las 18.30 allí en la academia de Bond Street de la que tanto os he hablado. Pues bien, algunos de los profesores en prácticas tienen que ponerse en contacto con algunos alumnos para darnos conversación y así ellos presentar un pequeño trabajo (esto ya es imaginación mía).

Pues mientras todos los alumnos quedaban en la cafetería como media hora antes para hablar del tema, pues coge Abu (mi profe) y me llama a eso de las 13.30 que si me venía bien tener la charla por teléfono, que a él le era más fácil así por no tener que desplazarse y tal.

Mi experiencia telefónica con los ingleses no era demasiado buena hasta al momento, la búsqueda de piso y las constantes llamadas que tuve que hacer me confirmaron que si ya cuesta entenderlos… pues por teléfono mucho más, así que nada, decidí aceptar a ver que tal salía la cosa.

¡25 minutos!. Ese fue el rato que me tuvo hablando al teléfono. Y vale que el tío al ser profe de inglés intenta vocalizar bastante más y te habla un poco más despacio, pero la cosa fue muy bien. Me enteré de casi todo lo que me decía y yo me solté bastante hablando por teléfono. Las preguntas eran del tipo:

  1. ¿Qué te gusta de Londres?
  2. ¿Porqué has venido a Londres?
  3. Cuéntame cosas de Barcelona.
  4. Deportes que practicas.
  5. De qué trabajas.
  6. ¿Cuanto hace que no hablabas inglés?
  7. La enseñanza en España de inglés
  8. Y bastantes más… como para llegar a los 25 min.

Pues nada, muy contento por la conversación, al acabar las clases de inglés me dijo que probablemente el martes repitiéramos, que no lo hacía nada mal y que mi inglés es bastante bueno. No sé yo…

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Clases y más clases de inglés

La mañana del martes me quedé en casa acabando de arreglar unas cosillas y ya por la tarde había quedado media hora antes de las clases gratuitas de inglés con un profesor en prácticas para que él hiciera un trabajo imagino y para que yo mejorara el idioma.

A eso de las 17.20 salí de casa dirección Canary Wharf para llegar a Bond Street a tiempo y no quedar mal con el profesor. Pues maldita desgracia la mía que se había estropeado un tren y la estación estaba a rebentar de gente, coincidía con la hora de que muchos de las oficinas de la zona plegaban de trabajar, pues nada me tuvieron como 35 min encerrado en la estación esperando a que arreglaran la avería (en verdad tuvieron como a 2 o 3 mil personas allí, era algo agobiante, había cerrado las puertas para que no se llenara más incluso).

Obviamente llegué tarde a mi cita con el profesor pero a tiempo para las clases que empezaban a las 18,30. No vi a Abu por ningún lado (mi profesor) y me dio por pensar que igual me estaba esperando en la cafetería dónde habíamos quedado a las 18. Total que empiezan las clases y llega como media hora tarde el y según me comenta ha sido porqué estaba enfermo pero yo creo que también se quedó encerrado por los retrasos del metro.

Jesús si que estuvo charlando con una profe y al principio se bloqueó un poco y no le salían las palabras según me contó pero bueno eso nos pasa a todos hasta que no afinamos el oído pensamos únicamente en inglés. Tras 10 minutillos de calentamiento esta resuelto.

Por mi parte yo quedé para el Jueves con mi profesor, a ver si esta vez había más suerte.

Al salir de las clases íbamos a ir a un intercambio de Inglés-Español que hacían cerca de Oxford Street en un pub, la dirección es: The Cock , 27 Great Portland Street, London W1W 8QG, pero la noche anterior Ale me comentó que ellos iban a otro pub con los de su antigua academia Callan y se reunían para hablar, así que allá fuimos. El bar se llama Green Man y la verdad es que está muy bien, siempre tienen los deportes puestos y las pintas a 1,99 pounds.

Total una vez allí acabamos siendo: Un madrileño, una chica de Brigthon, un gallego, un vasco, una chica de cartagena y uno de barcelona (yo)… que menos inglés teníamos todas las lenguas de España jajaja. Y nada estuvimos hasta que cerraron y para casa (no era tan tarde… que aquí te cierran a las 23.00).

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Free English Lessons

Una vez tenía mis botas compradas, quedaba tiempo para comer y un poco más para visitar mi primer estudio cerca de Paddington y Lancaster Gate.

Pues nada en vista que en un principio hoy tenía planeado ver si me podía apuntar a las clases gratuitas de inglés en St. Gilles (Russell Square) pues decido ir a ver otra escuela candidata de la que ya os hablé en el post de Free ESOL, Shane Global Languages Centres, en el número 59 de South Molton Street W1K 5SN.

Pues bien me presento y me confirman que si tienen las clases gratuitas de las que hablaba, simplemente hay que hacer un pequeño test de 15 preguntas de gramática para ver en qué grupo te ponen:

  • Elementary / Pre-Intermediate
  • Intermediate
  • Upper Intermediate

Y dejar una pequeña fianza de 30 libras (solo aceptan efectivo) que te devuelven una vez finalices el curso (si te pierdes más de 3 clases olvídate de la fianza). Para que te la devuelvan tienes que llevar el recibo, si no lo tienes, tampoco te devuelven la fianza y la recuperarás 2 semanas después de finalizar el curso. Ese debe ser su negocio me parece a mi… gente que empieza a trabajar y se salta más de 3 clases o bien gente que pierde el recibo y todos aquellos que se olvidan de ir a por la fianza 2 semanas después de acabar el curso.

Pues nada, que empiezo el martes 19 de enero las clases en horario de tarde, ¿quién se apunta?

Por cierto que los horarios son:

  • De lunes a viernes de 2pm – 4.15pm (El curso dura un mes)
  • Martes y jueves de 6.30pm – 8.30 pm (El curso dura 10 semanas)
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Intercambio Inglés-Español en Clapham North

A las 7 y media de la tarde me acuerdo que los martes a eso de las 7 se convoca en el bar The Clapham North un grupo de intercambio de españoles e ingleses. Pues como no tengo nada mejor que hacer voy a ver que se cuece por ese bar.

Por suerte esta a tan solo 2 paradas de metro del Euro Lodge Clapham donde estoy alojado y en un momento me planto allí. Nada más entrar voy a la barra a pedirme mi primera cerveza en tierras londinenses, consigo hacerme entender y con mi cerveza en la mano me voy al fondo del bar que es donde se junta toda esa gente.

Agudizo mi oído hasta que oigo a alguien hablar en castellano. Me presento. Ellos son Jose y Jesús. Uno madrileño y el otro extremeño. Han llegado hoy mismo y han venido a ver que se cuece por aquí al igual que yo. Hablamos un rato y luego nos presentamos a los “administradores” del encuentro. Escasean los ingleses por lo que intentamos seguir nuestra charla en spanglish.

Hay cierto desorden y pocos ingleses, grupos muy cerrados de personas por lo que apenas conseguimos intercambiar idiomas. Cuando ya estábamos a punto de irnos coincidimos con otro chico de Barcelona con raíces andaluzas que lleva cerca de 3 meses y otro que ya lleva un año y medio y va bastante suelto por estas tierras.

Ya cansados de no poder hablar en inglés decidimos irnos, nos damos los teléfonos y quedamos para mañana por la mañana para ir a Russell Square a ver si es cierto el tema de las clases de inglés para gente extranjera en St. Gilles que ya os he comentado en otros posts.

¿Alguien estuvo el martes 12 de enero en el intercambio aparte de los nombrados?

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Free ESOL in London

ESOL (English for speakers of other languages) o lo que es lo mismo, inglés para no nativos. Si buscáis por google con esos términos encontraremos muchas academias especializadas en dar clases de inglés a personas extranjeras.

En septiembre de 2007 se acabaron los cursos gratuitos de inglés en Inglaterra. Aunque a día de hoy siguen algunas subvenciones pero para casos muy concretos (véase refugiados o gente en paro). En la mayoría de casos hay largas listas de espera.

Pero no os desaniméis, investigando un poco he encontrado algunas academias que ofrecen clases gratuitas a cambio de formar así a sus profesores. Son profesores en prácticas los que nos darán clases y estas acostumbrarán a estar supervisadas por otra persona. Si conocéis alguna más, comentarlo!

En cuanto llegue a Londres, les daré un vistazo a estas y ya os comentaré que tal.

Academias inglés gratis

Otros enlaces interesantes:

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